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Come Visit Ernie the Giant Gourami

Woe is me, your pal Ernie. I’ve been temporarily displaced while Kenn and the good folks here at The Animal Store do a little renovating on my real home—the 1500-hundred-gallon tank at the back of the store. Like all home improvement projects, it seems like a better idea before you start. Check out the video below and you’ll see what I mean.

During the reno, I’m staying in a tiny (relatively) apartment of aquarium, but even though it’s a little small, there are some advantages. First of all, I’m right up at the front of the store. I get to greet all the customers as they come in, and I get to look out the window. Also, in this small place, there’s not competition for food and I get to meet people up close and personal. So stop by and say high. You can’t miss me. I’m the 27-year old gourami (the handsome one). Ask Kenn if you can feed me a cricket or grape—I love treats.

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Animal Store Alphabet Book

Animal Store Alphabet BookDid you know that The Animal Store is the star of a new picture book, written by Kenn’s wife, Susan Bearman, and illustrated by their sister-in-law Rebecca Hamlin? The Animal Store Alphabet Book is a visually stunning, fact-filled, fun-to-read ABC book for animal lovers of all ages.

It was exciting to discover that The Animal Store has at least one animal for every letter of the alphabet. Rebecca has made them each look amazing and Susan tells their stories in verse and in prose.

You can preorder your copy now on Kickstarter. You can also order:

  • a coloring book to create your own art
  • a full-color 24″x36″ poster with all 26 letters
  • individual 12″x12″ canvas prints of the letter of your choice
  • a beautiful, embroidered book bag

Stop by Kickstarter today to preorder your copy of the Animal Store Alphabet Book.

Just FYI, even though I’m not in the book (an terrible oversight, I’m sure), they did ask me, Ernie Gourami Fish, to be the official spokesfish at the book’s blog, so check that out, too. I console myself with the fact that Kenn didn’t make the final cut of the book, either.

FAQ Friday 1: Can I volunteer at The Animal Store?

Yes, we have a volunteer program at The Animal Store called the Jr. Critter Crew. Here are a few facts:

  • You must be at least 11 years old to be a volunteer.
  • If you are between 11 and 17 years old, you must come in with a parent or guardian to learn about being a volunteer, sign a waiver, and get a tour of the store.
  • A volunteer’s primary responsibility is to socialize the birds. You will:

– Learn about their habits, food and care.
– Hold, play with, and carry them around the store to get them used to people.
– Show them to interested customers.

  • Sometimes volunteers work with other small animals to socialize them.

If you love animals, want to play with them, and are kind and responsible, then you might be a perfect person to join the Jr. Critter Crew. Fill out the form on our home page for more information.

Viernes 1 de FQA: ¿Puedo ser voluntario en la tienda The Animal Store?

Si, tenemos un programa para ser voluntario en la tienda The Animal Store el cual se llama el Jr Critter Crew. Aquí estas los requisitos:

  • Tienes que tener tan siquiera 11 años de edad para ser voluntario.
  • Si estas entre las edades de 11 a 17, tienes que venir con un papa o guardián, firmar un documento y dar un tour por la tienda.
  • La responsabilidad más grande de un voluntario es socializar a las aves. Tendrás que:

– Aprender sobre los hábitos de las aves al igual que sobre su alimentación y cuidados.
– Agarrar, mimar y jugar con las aves para así acostumbrarlas al contacto humano.
– Ser capaz de mostrarlas al cliente que se encentre interesado en la ave.

  • De vez en cuando los voluntarios también trabajan con otros tipos de animales pequeños para de igual manera socializarlos.

Si te gustan los animales, y te gustaría jugar con ellos, y eres gentil y responsable podría ser que eres el candidato perfecto para formar parte de nuestro Jr. Critter Crew. Llena el formulario en nuestra página de web para más información.

(Almost) Wordless Wednesday

I’m excited to announce a couple of new regular features here on The Animal Store Blog.

I get to see a lot of happy faces when pets meet their new families, like the guinea pig shown here with his smiling new owner. (Trust me, I recognize a happy guinea pig when I see one.) Each week on the blog, we’ll be featuring Wordless Wednesday, with some of our favorite photos.

We also get a lot of questions here at the store, so Kenn and I are working together on a new feature we’re calling FAQ Friday. Each week, we’ll try to answer some of your most common (and maybe a few uncommon) questions. If you have questions you’d like answered, just ask me (Ernie the Answer Fish) by leaving a comment here on the blog or fill out the form on home page. We’ll answer your questions directly, and choose some to feature on the blog on FAQ Friday. Stay tuned.

Miércoles de (sin palabras)

Estoy contento de anunciar nuestras nuevas exhibiciones aquí en el blog de La Tienda De Animales.

Me toca ver muchas caritas felices cuando nuestras mascotas conocen a sus nuevas familias, como el Cuy que se ve aquí con su nuevo amo sonriente. (Créanme, se reconocer a un Cuy contento cuando lo veo.) Cada semana en el blog, vamos a estar presentando El Miércoles De Sin Palabras, con algunas de nuestras fotos favoritas.

También nos llegan muchas preguntas aquí en la tienda, así que Kenn y yo estamos trabajando juntos en una presentación nueva la cual llamaremos viernes de FAQ. Cada semana trataremos de contestar algunas de nuestras preguntas mas comunes (y a la mejor una que otra no muy común). Si desean respuesta a cualquier pregunta que tengan, solo pregúntenme a mi (Ernie el pez sabio) simplemente dejando un comentario aquí en el blog o llenen el formulario en nuestra Página de hogar. Nosotros les contestaremos sus preguntas directamente, y escogeremos algunas para presentarlas en el blog de los viernes FAQ. No dejes de visitarnos.

Época de Cumpleaños

Es la época de cumpleaños en la tienda The Animal Store. Kenn tiene dos hijos (19 años de separación entre el mayor y el menor) quienes comparten el mismo día de cumpleaños el 21 de Febrero. Y el 22 de Febrero es el cumpleaños del señor mayor…viejito…ohm, nuestro líder benévolo. Feliz Cumpleaños, Kenn.

No me lo tomen a mal, estoy contento de estar en celebración por todos estos miembros de la familia. Pero, ¿En donde esta mi celebración? ¿Qué paso con el viejo Ernie? ¿Cuándo es mi día?

Lo triste del caso es que nadie sabe. Pero no dejare que eso me decaiga. Voy a robarle compartir el Cumpleaños con Kenn. Es más,  como nadie sabe cuándo es mi cumpleaños, estoy decidido a celebrarlo el 22 de cada mes.

Y ¿qué es un cumpleaños sin regalos? Deséale a Kenn un Feliz Cumpleaños entre hoy y hasta finales del mes de Febrero  y obtendrás 15% de descuento en tu próxima compra. Deséame a mí un Feliz Cumpleaños cada 22 del mes, y obtendrás 10% de descuento en tu compra.

¿Me pregunto si puedo convencer a Kenn para que me dé una piñata llena de grillos? Yum.

Our animal experts speak Spanish

(Note: The Animal Store blog is “written” by our spokesfish, Ernie the Giant Gourami.)

So, did you know we speak Spanish here at The Animal Store. And by we, I don’t mean Kenn. As Kenn says, English is his second language, he doesn’t have a first. Luckily, he was smart enough to hire Yussel, who speaks fluent Spanish.

Yussel is our store manager. She loves animals and knows a lot about us. She really likes the birds (don’t ask me why; everyone knows that fish are much cuter than birds), but she knows her way around the fish aisle, too … and the small animals … and the reptiles. She’s not afraid of anything, either. I’ve even seen her pick up the scorpions and tarantulas right in her hand. You won’t catch my fins anywhere near a scorpion.

Be sure to say hola to Yussel the next time you visit. And remember, our animals are all fluent in the only language that really counts — the language of love.

The Spanish version of this post appears directly below this one.

Nuestros expertos en animales hablan español

(Nota: El blog de The Animal Store es escrito por nuestro portavoz pez, Ernie el Gourami Gigante.)

Sabían que hablamos español en la Tienda de Animales (The Animal Store). Y cuando digo hablamos no me refiero a Kenn. ¡Así es! Kenn dice que el Ingles es su segundó lenguaje pero en realidad ni un primer lenguaje tiene. Afortunadamente, el fue lo suficientemente inteligente para contratar a Yussel, quien si habla el español con fluidez soltura.

Yussel es nuestra gerente de la tienda. Ella ama a los animales y tiene mucho conocimiento sobre nosotros. Le encantan los pájaros ( no me pregunten por qué, todos saben que los peces son muchísimo más bonitos que los pájaros) pero a pesar de eso ella también tiene mucho conocimiento en el área de peces, animales pequeños y reptiles. No le tiene miedo a nada, la he visto agarrar los escorpiones con su mano, ustedes no verán jamás a ninguna de mis aletitas cerca de algún escorpión.

Asegúrate de decirle “Hola” a Yussel la próxima vez que nos visites. Y recuerda, todos nuestros animales dominan bien el lenguaje que realmente importa—el lenguaje del amor.

Blue Tongue Skink in the House

Have you ever seen a Blue-tongued Skink? I have. There’s one here at The Animal Store. And darned if that thing doesn’t really have a blue tongue. As I mentioned in my last post, the reptiles seem to be taking over the joint. It’s not true, of course. The aquatics department still rules, with more than 100 tanks of beautiful tropical fish, turtles, amphibians, coral and anemone. And me, your host, Ernie the Giant Gourami.

But back to the skink. In the wild, that blue tongue is used to scare off predators. I’m sure you can see how that would work. As a pet, the blue tongue is just pure cool. The Blue-tongued Skink originates from Australia, New Guinea, Tasmania, and Indonesia. These guys are really friendly, easy to tame, and I hear they make great pets, even for young kids.

A full-grown skink will be about 18-24 inches long and needs a large, safe enclosure. They can live from 10 to 20 years. Kenn or one of the other pet masters can tell you everything else you need to know.

So come in soon and stick your tongue out at our skink, and maybe he’ll stick his blue tongue out back at you.